Honda vence as 8 Horas de Suzuka novamente.

A prova chegou para a Suzuka 8 Hours Endurance Road Race (8 Horas de Suzuka) com previsão de alguma chance de chuva, mas o sol brilhou pela manhã, e a prova começou em clima úmido.

No aquecimento, realizado das 8h30 às 9h15, o Team HRC com Japan Post (Takumi Takahashi / Tetsuta Nagashima / Xavi Vierge) estabeleceu o melhor tempo em 2 min 7.029s. O YART Yamaha Official EWC TEAM (Yamaha) foi o segundo mais rápido, estabelecendo uma volta de 2 min 7,801s. Nenhuma outra equipe conseguiu fazer uma volta na faixa de 2 min 7s.

O sol brilhava forte quando a corrida começou em condições secas às 11h30. O piloto de Yoshimura SERT Motul (Suzuki) Greg Black fez o holeshot, seguido pelo Team HRC com Takahashi do Japan Post em segundo, Kunimine da Toho Racing em terceiro e F.C.C. Di Meglio, da TSR Honda France, que largou em 10º no grid, quarto.

Na primeira volta, Black foi perseguido por Takahashi, Niccolò Canepa (Yamaha) e Kunimine. Canepa passa para a frente na volta 3, seguido por Black, Di Meglio, Takahashi e Kunimine. Na volta 7, Takahashi passa para a frente, mas cede a vaga para Canepa, estabelecendo uma batalha a três pela liderança. Na volta 11, Takahashi volta a liderar, perseguido por Canepa e Black. A uma distância do grupo da frente, Di Meglio, Dan Linfoot (Suzuki), Kunimine e o piloto da SDG Honda Racing (Teppei Nagoe / Naomichi Uramoto / Haruki Noguchi) lutaram pelo quarto lugar.

Na volta 15, o líder da corrida Takahashi aumenta sua vantagem sobre Canepa para 2 segundos. Black, em terceiro, não conseguiram acompanhar Canepa. Enquanto Black e Canepa voltam na faixa de 2 min 10s, Takahashi volta em 2 min 8 s, aumentando sua liderança a cada volta.

Na volta 19, Di Meglio cai na chicane, mas consegue pegar a moto e voltar aos boxes para reparos.

Na volta 20, Takahashi estava confortavelmente na liderança, Capena em segundo, bem à frente de Black em terceiro. 16 segundos atrás, Mizuno sobe para quarto. Linfoot é o quinto, e atrás dele, Kunimine, Uramoto, Honda Dream RT SAKURAI Honda (Kazuki Ito / Daijiro Hiura / Kota Arakawa) Hiura e Atsumi (Suzuki) lutam pelo sexto lugar.

Na volta 25, o pit lane está ocupado com as equipes entrando para sua primeira troca de piloto. A equipe HRC com o Japan Post termina seu pit mais rápido do que os regulares do EWC, e Nagashima colocou a Honda de volta na pista. Nagashima fez uma volta de 2 min 7s, aumentando ainda mais a diferença para Karel Hanika (Yamaha) que, por sua vez, estava rodando a impressionantes 2 min 8s. A diferença na volta 32 era de 22,901s.

Às 13h05, Hanika desacelerou drasticamente. Na volta 45, Nagashima liderava, Sylvain Guintoli (Suzuki) era segundo, Kazuma Watanabe terceiro, Noguchi sexto, Kiyonari sétimo e Arakawa oitavo. Depois de aumentar a vantagem para mais de um minuto, Nagashima parou na volta 53 e entregou a moto a Xavi Vierge.

Vierge continuou ampliando a liderança da equipe. O piloto da Astemo Honda Dream SI Racing (Kosuke Sakumoto / Ryo Mizuno / Kazuma Watanabe) Watanabe teve problemas, forçado a entrar no box pelo atalho para o pit lane. Sakumoto assumiu a moto, mas caiu no gancho, perdendo terreno considerável e voltando à corrida na 15ª colocação. Na volta 70, Vierge liderou Etienne Masson (Suzuki) em segundo, Kokoro Atsumi (Suzuki) em terceiro.

Quando as trocas de terceiro piloto começaram, Vierge parou na volta 80. Com 1 min 45s de diferença, ele entregou a moto para Takahashi, que voltou à pista mantendo a liderança. Na volta 100, Takahashi ainda liderava, e ainda mantinha o ritmo de 2 min 8s. Na quarta troca de piloto da equipe, Takahashi entregou a moto para Nagashima. Na volta 110, Nagashima lidera, Sylvain Guintoli (Suzuki) é segundo, Atsumi é terceiro. Nagashima rodava tão rápido quanto Takahashi na faixa de 2 min 8s, consolidando a liderança da equipe. O piloto da SDG Honda Racing (Teppei Nagoe / Naomichi Uramoto / Haruki Noguchi), Noguchi, em quinto, estava pressionando para reduzir a diferença de 30 segundos para o quarto lugar.

Na volta 128, Nagashima aumentou seu ritmo para 2 min 7,601s aumentando sua liderança. Seu ritmo diminuiu devido aos marcadores, mas o segundo colocado Sylvain Guintoli (Suzuki) aos 2min10s não foi páreo.

Na volta 134, Vierge substituiu Nagashima para defender o Team HRC com a liderança do Japan Post. Na volta 136, a diferença entre Vierge e Guintoli era de 1 min 54,972s. Kiyonari, terceiro, mantém seu ritmo de 2 min 9s enquanto para para entregar a moto para Enokido.

Um acidente na reta oeste faz com que os carros de segurança entrem às 16h33. Assim que os safety cars deixaram a pista às 16h49, a ordem de corrida na volta 144 foi Vierge, Étienne Masson (Suzuki), Takuya Tsuda (Suzuki), Enokido, Nagoe, Marcel Schrötter (Suzuki). Em sua 150ª volta, Vierge voltou a rodar consistentemente em 2 min 9s.

Como o relógio passava das 18h, chegaram relatos de chuva na Curva 1. A chuva, porém, parou logo deixando a pista seca, mas nuvens escuras se aproximaram da Curva 1, ameaçando chuva forte a qualquer minuto. O céu acima de outras partes da pista estava claro, mas uma chuva fraca na pista fez com que a bandeira amarela da cruz vermelha fosse hasteada nos postes. As equipes da frente não parecem abrandar.

Takahashi estava no caminho certo naquele ponto e o tempo da volta no final da volta 178 foi de 2 min 9,722s. Os boxes estavam ocupados com a equipe preparando pneus de chuva. O céu acima de Suzuka começou a escurecer e às 18h12 começou a chover.

Várias equipes direcionaram seus pilotos para os boxes para pneus de chuva. Na volta 184, o tempo de volta de Takahashi diminuiu para 2 min 34,548, mas ele, junto com muitas das outras equipes líderes, decidiu ficar com os slicks. Noguchi da SDG Honda Racing e Ito da Honda Dream RT SAKURAI Honda, no entanto, pararam.

Apesar do ritmo severamente reduzido, Takahashi aproveitou a grande vantagem da equipe e rodou com cuidado. Nas difíceis condições, Kiyonari rodou em 2 min 21.870s com pneus slick, mais de dez segundos mais rápido que Takahashi em 2 min 33.116s, pressionando Black à frente. Assim que o sinal Lights On foi mostrado e a noite chegou, Black fez o pit para pneus de chuva, mas escorregou na volta de saída e perdeu muitas posições.

O infortúnio de Black permitiu que Kiyonari subisse para o segundo lugar. Seu tempo de volta de 2 min 26,877s foi muito mais rápido do que qualquer outro na pista, e ele até acelerou para 2 min 15,635s na volta 186.

Na volta 189, Takahashi foi aos boxes para entregar sua moto para Nagashima e para um novo conjunto de pneus slick. Kiyonari foi segundo, Takuya Tsuda (Suzuki) terceiro, Noguchi quarto e Di Meglio subiu para quinto. Na volta 189, Takahashi foi aos boxes para entregar sua moto para Nagashima e para um novo conjunto de pneus slick. Na volta 190, Nagashima aumentou seu ritmo para 2 min 10,587s, enquanto Kiyonari também estabeleceu uma volta de 2 min 11,135. Bandeiras cruzadas em vermelho estavam sendo agitadas enquanto a chuva caía e a corrida continuava. Na volta 193, Nagashima desacelerou para 2 min 17,471, mas ainda liderava. Com trinta minutos restantes, a chuva parou. Nagashima terminou sua 201ª volta em 2 min 10,841s.

Na volta 215, às 19h24, Nagashima fez um pit-and-dash e logo estava na pista. Ele cruzou a linha de chegada sem mais drama, dando ao Team HRC com o Japan Post sua segunda vitória consecutiva, e a quinta vitória de Takahashi nas 8 Horas de Suzuka igualando o recorde de Toru Ukawa.

A Honda dominou o pódio com a TOHO Racing em segundo e a SDG Honda Racing em terceiro. F.C.C. A TSR Honda France foi a melhor equipe EWC, terminando em quarto. Honda Dream RT SAKURAI Honda foi sexto, Honda Asia-Dream Racing com SHOWA oitavo e Astemo Honda Dream SI Racing décimo. Sete equipes da Honda ficaram entre as 10 primeiras.

Tetsuta Nakashima
“Eu realmente não sabia se poderia correr nas 8 Horas de Suzuka este ano por causa da minha lesão. Eu também estava preocupado em não ser rápido o suficiente. Sem a velocidade, eu não seria selecionado e, se fosse selecionado, tinha que vencer. Houve muita pressão, então estou aliviado por termos vencido. As 8 Horas de Suzuka do ano passado foram a primeira vez para mim, então tudo era novo, e eu confiei muito em Takumi e andei o mais rápido que pude, mas este ano estou um pouco mais maduro e consegui me controlar no última passagem, o que acho que ajudou na vitória. Sou grato a todos da HRC por me darem essa oportunidade.”

Takumi Takahashi
“Estou aliviado por termos vencido. Começou a chover no meu trecho final, então pensei que o destino estava contra nós. Meus tempos de volta foram muito lentos, mas tive que ficar em pé, então evitei correr riscos. Tanto o Tetsuta quanto o Xavi tiveram um ótimo ritmo, o que nos levou à vitória. Sou grato a todos da equipe. Também consegui igualar o maior número de vitórias nas 8 Horas de Suzuka para um piloto. Tive muitas chances até agora, mas falhei, então, se tiver uma chance no futuro, gostaria de estender meu recorde.”

Xavi Viergé
“Poder correr nas 8 Horas de Suzuka foi a melhor experiência. Foi a minha primeira vez, mas tive os melhores companheiros de equipe e aprendi muito. O safety car saiu durante minha passagem e eu não sabia o que fazer porque não tinha experiência. Mas eu corri com cuidado, porque não poderia falhar. Takumi e Tetsuta tiveram passagens difíceis na chuva. Acredito que conseguimos superar essas dificuldades porque trabalhamos em equipe. Agradeço também o apoio da equipe. Terei o prazer de voltar a Suzuka quantas vezes puder para ter essa experiência incrível novamente!”

Publicitário, Designer, Historiador, Jornalista e Pioneiro na Computação Gráfica. Começou em publicidade na Artplan Publicidade, no estúdio, com apenas 15 anos. Aos 18 foi para a Propeg, já como Chefe de Estúdio e depois, ainda no estúdio, para a Agência da Casa, atual CGCOM, House da TV Globo. Aos 20 anos passou a Direção de Arte do Merchandising da TV Globo onde ficou por 3 anos. Mudando de atuação mais uma vez, do Merchandising passou a Computação Gráfica, como Animador da Globo Computação Gráfica, depois Globograph. Fundou então a Intervalo Produções, que cresceu até tornar-se uma das maiores produtoras de Computação Gráfica do país. Foi criador, sócio e Diretor de Tecnologia da D+,depois D+W, agência de publicidade que marcou uma época no mercado carioca e também sócio de um dos primeiros provedores de internet da cidade, a Easynet. Durante sua carreira recebeu vários prêmios nacionais, regionais e também foi finalista no prestigiado London Festival. Todos com filmes de animação e efeitos especiais. Como convidado, proferiu palestas em diversas universidades cariocas e também no 21º Festival da ABP, em 1999. Em 2000 fundou a Imagina Produções (www.imagina.com.br), onde é Diretor de Animações, Filmes e Efeitos até hoje. Foi Campeão Carioca de Judô aos 15 anos, Piloto de Motocross e Superbike, mantém até hoje a paixão pelo motociclismo, seja ele off-road, motovelocidade e "até" Harley-Davidson, onde é membro fundador do Museu HD em Milwaukee. É Presidente do ForzaRio Desmo Owners Club (www.forzario.com.br) e criou o site Motozoo®, www.motozoo.com.br, onde escreve sobre motociclismo. Como historiador, escreve em https://olhandoacidade.imagina.com.br. Maiores informações em: https://bio.site/mariobarreto

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